Por qué brillan las luciérnagas

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Seguro que en más de una ocasión te has preguntado por qué brillan las luciérnagas.

¿Cómo puede ser que un pequeño insecto se encienda como si fuera una bombilla, dónde tiene el interruptor, qué tipo de energía usa?

Como puedes imaginar, hay una respuesta científica que explica este fenómeno animal.

01-img-fortuluz-luciernagas-solaImagen: commons.wikimedia.org

¿Qué son las luciérnagas?

Las luciérnagas son un tipo de escarabajo que pertenece a la familia de los lampíridos. Existen unas 2.000 especies diferentes, la gran mayoría tienen alas y todas tienen la capacidad de brillar en la oscuridad.

Viven en lugares cálidos con mucha humedad, por eso es más fácil verlas en verano. Las mayores concentraciones de estos insectos se encuentran en zonas húmedas de Asia y América.

01-img-fortuluz-luciernagas-aire-libreImagen: flickr.com

¿Para qué emiten luz las luciérnagas?

La principal finalidad de emitir luz es el apareo. Los machos tienen la capacidad de volar y durante su periplo aéreo emiten señales luminosas en busca de captar la atención de las hembras de su misma especie. Cuando esto ocurre, la hembra hace brillar su estómago para que el macho la identifique y se pueda completar la cópula.

Otro de los motivos por el que brillan las luciérnagas es la defensa propia, para evitar a los depredadores. La luciferina es la sustancia química que permite que se produzca esta rareza del mundo animal, pero su gusto es muy desagradable y esto hace que sus enemigos eviten acercarse al relacionar la luz con el horrible sabor.

01-img-fortuluz-luciernagas-ramaImagen: wikipedia.org

Pero, vamos a la gran pregunta: ¿Por qué brillan las luciérnagas?

Las luciérnagas poseen, en la parte inferior de su abdomen, un órgano especial llamado fotógeno. Allí se encuentra la luciferina, una molécula que, cuando se combina con el oxígeno absorbido, se produce una reacción química que forma una molécula inactiva llamada oxiluciferina. La energía que se produce con esta reacción es la que hace que se cree esa luz visible para atraer a otras luciérnagas y ahuyentar a los depredadores.

¿Has visto alguna vez a una luciérnaga?

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@fortuluz1  Imagen destacada: strangesounds

 


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